旅行者2号离家43年,NASA最近和它接洽上了

旅行者2号宇宙飞船已经分开地球43年,现在距离地球125个天文单位,也就是地球到太阳距离的125倍,约合187.5亿公里。最近美国国度航空航天局(NASA)通过位于澳大利亚的宏大碟形天线与其进行了通讯,旅行者2号回复收到信号并执行了NASA的指令。


图示:NASA位于澳大利亚堪培拉的70米宽碟形天线

遥远距离使得NASA很难与遥远的宇宙飞船进行通讯,时光延迟超过17个小时。然而,对于与旅行者2号的通讯来说话还有另一个庞杂的问题。

在飞过木星、土星和天王星之后,旅行者2号在1989年8月飞越海王星。由于科学家们对海王星的卫星海卫一很感兴致,所以命令旅行者2号在飞越海王星这一计划路线的途中飞越海卫一北极。这条轨道使得旅行者2号沿着相对于太阳系平面的南向路径一路前行。

这对NASA在地球上的深空网络通讯发生了影响,深空网络由三个大型无线电天线设施组成,分离位于美国加利福尼亚、西班牙和澳大利亚。一般来说,这种地理上的散布式设置使得NASA所有仍在运动的航天器都有才能在任何时候与至少一个地面设施进行通讯。

但是由于旅行者2号已经下沉到太阳系平面的南面,现在只能通过位于澳大利亚堪培拉的70米宽碟形天线与地球进行通讯。因为这部天线已经有50年的历史,今年3月份开端进行翻新和升级,从那时起就一直处于下线状况。这项工作预计将在明年2月份停止,因此NASA从今年3月份起就无法再向旅行者2号发送信号。

此前,为测试最近安装在碟形天线上的新硬件,“旅行者号”义务管理人员首次向“旅行者2号”发送一系列信号。NASA表现,旅行者2号宇宙飞船回应确切收到了信号并执行了NASA的指令。

总的来说,这对NASA和科学摸索来说都是好事,因为旅行者2号正在摸索太阳系之外的星际空间。在深空之中,旅行者2号将继续传回关于星际介质中带电粒子速度、密度、温度和压力的数据。